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鑽石為何恆久遠?

Diamond一字源自希臘字「Adamas」,意思是「堅不可摧」。事實上早在非洲和中東,就已經有人用鑽石作交易來代替貨幣,成為世界上最早使用的貨幣。
 

鑽石是全球最硬的物質,只有鑽石自己和激光才可切開鑽石,而「鑽石恆久遠」這句世人最熟知的廣告詞之一就與它的堅固性有關。
 

堅固性(Durability)乃寶石抵抗配戴、熱及化學品的能力,依化學組成和結晶構造不同,各寶石的堅固性亦不盡相同。鑽石形成的過程造是造就它絕佳的堅固性主因。
 

堅固性包含三項要素: 硬度(Hardness)、 韌度(Toughness)、 穩定度(Stability)
 

許多人以為硬度和韌度是同一件事,日常用語上兩者經常被交互使用,但在寶石學上,他們各有特定及不同的意義。
 

硬度(Hardness)-意指抗刮擦的能力,亦即寶石表面收銳角或其他物質的邊緣碰觸,或接觸研磨粉末或其他寶石的反應。
 

寶石的硬度通常用「莫氏(Mohs)硬度」表示。這是19世紀初德國科學家莫氏所發明的,分成 1~10 個等級,鑽石的硬度最高,為莫氏硬度 10 度,接著是紅寶石,藍寶石 9 度,貓眼石 8.5 度。而祖母綠、黃玉為 8 度,硬度低的例如珍珠、珊瑚為 3.5 度。所以鑽石是最堅固的寶石。
 


 

韌度(Toughness)-韌度則指抵抗破損、缺口或碎裂的能力,也就是當寶石受到因掉落撞擊的衝擊時能夠保留其完整性的狀況。
 

穩定性Stability-乃是鑽石抵抗溫度變化和化學品的能力,鑽石非常的安定,幾乎可以抵抗任何的酸,而切磨中所產生的高熱也奈何不了它。可能造成威脅的是急驟或極端溫度的變化,這種變化引發的【熱衝擊(thermal shock)】會造成新裂紋或劈裂,或者擴大舊裂痕。
 

鑽石在華氏1562度(攝氏850度)會燃燒,火災或鑲嵌火炬均可達到此一溫度,如果在行業裡夠久,應會見到被燒壞的鑽石,外觀是白霧狀的。
 

有時燒傷的鑽石只是看起來髒髒的,使人想加以清潔,但因不是灰塵沾附,因此清不干淨。灼傷是在表層留下烙印,重新拋光是唯一使它恢復美貌的辦法,操作通常不難,而且不會損失太多重量。
 

(圖片來源:GIA)

 

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鑽石4C-淨度Clarity與內外特徵

GIA鑽石上的雷射腰圍