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鑽石為何如此珍貴?

鑽石,是大自然最堅硬的珍寶,埋在地表深處,與地球共生億萬年,見證了無數個千禧,象徵的意義與歷史淵源跨越了時空,永誌不渝,璀璨生輝的閃耀光芒。

 

我們都知道鑽石是由碳所組成,世界上最硬的礦物。相較之下同樣由碳所組成的石墨卻與鑽石有著截然不同的特性與價值。鑽石的生成乃是壓力與溫度在一定的條件下才有機會生成鑽石,只要條件上些微的改變,就變成了毫無價值的石墨。

(下圖:鑽石與石墨的原子結構)
 


 

不論是在南非乾燥的沙漠、西伯利亞冰封的森林、還是加拿大的極酷凍原,鑽石在億萬年前適合條件下的地底形成,並且通過嚴苛的環境考驗,最後我們人類深入不毛之地費盡千辛萬苦才能取得,每個階段都可以說是一個奇蹟。
 

採礦公司得在人跡罕至的地區設立大型採礦工廠,進駐機具。同時必須建立相當於一座小城市的設施以便提供數以百計員工的居住、飲食、育樂。開採礦區需要大量的資金和人力,而報酬往往是數量不多的鑽石,礦工必須處理約250噸的礦土才得以回收總重約1克拉(0.2克)已打磨好的鑽石,即使用一輛裝載量為5噸的卡車還要來回跑50次才能全部裝完,如果鑽礦無法產生足夠的鑽石則無法支持開礦的支出。

(下圖:鑽石採礦車)
 


 

產量並不是一個鑽石礦獲利與否的唯一條件,品質也是重點,因為有的礦區產量多石品質差,有的礦區則是量少質佳。一個極端的例子便是澳洲的阿蓋爾礦,此礦區礦土中含鑽比率很高(每噸土含3克拉原石),但整體品質很差,只有5%原石可以做為珠寶用的寶石及材料。

(下圖:鑽石原石)
 

鑽石不像蘋果是由樹上長出來的,每一個礦脈都有枯竭的時候,現代的礦區也由可以直接開採的開口礦慢慢變成地底礦,甚至現在有許多礦區都必須在水下作業,鑽石礦的枯竭以及開採成本日益增加,所以當我們選購鑽石時不妨回頭想想,這顆鑽石可是在地底孕育了億萬年並經過一個非常富有故事性的過程才來到你的手中呢!

(下圖左:俄羅斯米爾內鑽石礦場;下圖右:鑽石晶體存在於金柏利岩中)
 

 


 

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